De Dunsterforce was een klein Brits expeditieleger, dat in de Kaukasus de Duitsers en Turken moest bestrijden. Nadat de Russische Revolutie had geleid tot het wegvallen van Rusland als bondgenoot lag de weg naar de olievelden in Bakoe namelijk open. 

De Britten, Canadezen, Australiërs en Nieuw-Zeelanders kwamen in een politiek wespennest terecht. Generaal-majoor Dunsterville, die de missie leidde, sprak vloeiend Russisch, Urdu, Penjabi, Perzisch, Duits en Frans. Hij moest de lokale Armeniërs, Georgiërs en anti-communistische Russen mobiliseren tegen het oprukkende Ottomaanse leger.