Vandaag precies 28 jaar geleden werd een van de beroemdste foto’s uit de geschiedenis gemaakt: die van de onbekende demonstrant voor de wielen van een tank op het Plein van de Hemelse Vrede in Peking. Net als vele anderen demonstreerde hij in de dagen daarvoor tegen het communistische bewind. Het protest werd bloedig neergeslagen. Het lot van de man op de foto is net als zijn naam altijd onbekend gebleven.

Op dit moment wordt er in de internationale betrekkingen weer volop naar China gekeken. Zeker nu de Amerikaanse president Trump zijn land gaat terugtrekken uit het klimaatakkoord, wordt veel geopperd dat nauwere samenwerking met China onvermijdelijk is. Dat mag zo zijn, maar het mag ook nooit vergeten worden met wat voor regime we te maken hebben als er wordt gesproken met de Chinese overheid. De economische vooruitgang en de industrie van het land worden terecht geprezen, maar nauwere samenwerking met het land biedt juist de kans om de mensenrechten nader aan de orde te stellen. En als het Chinese individu ergens naar hunkert, dan is dat het wel. En daar mag zeker op de ”verjaardag” van de Tiananmenprotesten aandacht aan worden besteed.