In Nederland wordt al sinds 2013 gesproken over de mogelijkheden om het online gokken te legaliseren. In vijf jaar tijd zijn veel onderzoeken afgerond, zijn wettelijke kaders opgesteld en is er vooral ontzettend veel gesproken over de exacte mogelijkheden en invulling. Maar een datum is er nog steeds niet. Er zijn grote stappen gezet, maar het is nog lang niet klaar en de vraag is of het ooit rond gaat komen. De voorstanders en tegenstanders staan lijnrecht tegenover elkaar. Intussen spelen Nederlanders gewoon online en zijn er naar schatting bijna een miljoen Nederlanders met een account bij een online casino. Het spelen bij een online casino is populair, vooral door de vele casino bonussen die worden aangeboden.

Waarom is het zó ontzettend lastig?

Online gokken wordt vaak in verband gebracht met verslaving en uiteraard het grote aantal aanbieders dat niet het beste voorheeft met de mensen die een bedrag storten. Tegelijkertijd is het niet meer weg te denken: een gokje wagen op een voetbalwedstrijd, een spelletje bingo spelen of online pokeren. Het lijkt erop dat er meer mensen zijn die het wel gedaan hebben dan dat er mensen zijn die geen idee hebben waar het over gaat.

Het grote struikelblok is dat veel mensen nu al denken dat het online gokken legaal is in Nederland. Dit heeft te maken met het feit dat de websites van de aanbieders gemakkelijk bereikbaar zijn, er gewoon geld gestort kan worden met iDeal en tegelijkertijd staat nergens dat het gaat om websites die verboden zijn. De drempel is laag, veel mensen vinden het leuk om online te gokken en er zijn leuke bedragen te winnen met een beetje geluk. De Nederlandse overheid ziet mogelijkheden, zeker op het gebied van belastingheffing, maar interne tegenstellingen in de Eerste Kamer zorgen ervoor dat het nog jaren kan duren voordat de liberalisering van het online gokken erdoor komt. En dat is een heel slecht iets.

Waarom had dit al geregeld moeten zijn?

Door het ontbreken van Nederlandse licenties en wettelijke kaders weten Nederlanders niet welk online casino betrouwbaar is. Er is veel onduidelijkheid rond de licenties. Malta, Curaçao, de Britse Maagdeneiland… Wanneer er een licentie genoemd wordt, dan zal het toch wel goed geregeld zijn? Zo werkt het helaas niet. Nu de Nederlandse licenties nog missen, is het verstandig om kritisch te kijken naar de licenties die casino’s weergeven op de website. Een licentie vanuit Malta is op het moment de meest sterke optie. Het betekent onder andere dat de gokautomaten gecontroleerd moeten worden en dat het online casino het saldo van elke speler op elk moment uit moet kunnen betalen. Andere licenties verplichten het casino hier niet toe.

Tegelijkertijd is het goed om eens te kijken of er wel echt een licentie verstrekt is. In het verleden hebben websites een licentie weergegeven die helemaal niet bestond. Juist hierom is het van belang dat de Nederlandse overheid de inwoners beschermt. Een wettelijk kader, licenties en verplichtingen zijn een bijzonder sterk begin.

Nadruk op de risico’s leggen?

De meeste tegenstanders van de liberalisering van het online gokken willen dat er meer nadruk gelegd wordt op de risico’s van het gokken. Hier kan de overheid een grote rol in spelen door informatie te verstrekken over:

• Verslavingsrisico;
• Kans op winst of verlies;
• Het kiezen van een betrouwbaar casino.

Wanneer dit goed geregeld is, dan kunnen de honderdduizenden mensen die op dit moment al in een casino spelen ook echt veilig gaan spelen. Het is zo dat de verantwoordelijkheid altijd bij de spelers moet liggen, maar wanneer er niet genoeg informatie verstrekt wordt vanuit de overheid, dan kan dit tot problemen leiden en dat kan niet de bedoeling zijn.

Gaat Nederland het gokken liberaliseren of niet?

Op dit moment kan er geen uitsluitsel gegeven worden over de vraag of Nederland gokken gaat liberaliseren. Alles wijst erop dat het gaat gebeuren. De Kansspelautoriteit is opgezet, er zijn wettelijke kaders gemaakt en er wordt vooral gesproken over de mogelijkheden en richtlijnen om casino’s een vergunning te verlenen. Hoe dit concreet uit gaat pakken, is onbekend. Dit heeft ook te maken met het grote aantal tegenstanders dat nog altijd aan het werk is om de plannen van de baan te krijgen, al dan niet via de politiek. Hoe dit zich verder ontwikkelt, dat zal de tijd ons leren.