De Midterms zijn uitgelopen op een referendum over het beleid van president Barack Obama en de kiezers gaven hem een zware afstraffing. De man die in 2008 overal ter wereld over water kon lopen, zinkt als een baksteen. Hij werd de icoon van Europees links. Maar regeren tegen de feiten in wordt altijd bestraft. Dat gebeurde gisteren in de VS. Kiezers zetten een punt achter het Obama-sprookje.

Het was een verkiezingsavond met toch nog veel verrassingen. Waar opiniepeilers een kleine Republikeinse zege hadden voorspeld, bleek de marge veel groter. In staten die stevig in Democratische handen leken, werd een nek aan nek strijd gevoerd, zoals in Virginia waar een hertelling in het verschiet ligt.

Republikeinse rode loper

Een rode loper rolde zich uit over Amerika. In Kentucky won de nieuwe leider van de Senaat, Mitch McConnell, met een zeer ruime meerderheid, hoewel zijn zetel een maand geleden nog in gevaar leek. Daarna volgde een serie overwinningen, maar met veel grotere meerderheden dan voorspeld. In Arkansas, de thuisbasis van Bill Clinton, versloeg de Republikein Tom Cotton zijn rivaal Mark Pryor. Arkansas is nu helemaal Republikeins: de senatoren, de gouverneur en het parlement van de staat. Daarna volgden staten als West Virginia – die zijn eerste vrouwelijke senator naar Washington stuurt – South Dakota en Montana.

verdeling

De Democraten verliezen hun meerderheid in de Senaat

De Democraten probeerden een muur op te werpen tegen een Republikeinse overwinning maar die begaf het. In Colorado versloeg de Republikein Cory Gardner de zittende Democratische senator Mark Udall. In Kansas rekenden de Democraten op een ‘onafhankelijke kandidaat’ om de zittende Republikeinse senator Pat Roberts te verslaan. Maar Roberts redde het net. In Georgia hadden de Democraten Michelle Nunn, dochter van de voormalige Democratische senator Sam Nunn, in stelling gebracht. Maar de Republikein David Perdue won ruimschoots.

“De Democraten probeerden een muur op te werpen tegen een Republikeinse overwinning maar die begaf het”

Stoer biggen castreren

Toen die muur uit de weg was, kleurde het Amerikaanse landschap Republikeins rood. In North Carolina versloeg de Republikein Thom Tillis de zittende Democratische senator Kay Hagan. In Iowa won de Republikeinse Joni Ernst met groter verschil dan voorspeld. Ze is een aanstormend talent en voerde campagne met de leuze: ‘moeder, soldaat en conservatief’. Ze leidde twee keer militaire operaties in Irak. Haar campagne getuigde van een masculiene stoerheid. Ze zei ooit: ‘Hier in Iowa heb ik biggen gecastreerd dus in Washington weet ik hoe ik ‘pork’ (een term voor overdadige overheidssubsidies) moet wegsnijden’. Haar overwinning bracht de Republikeinen naar de zesde, beslissende zetelwinst. Mogelijk volgen nog Alaska, Virginia (hertelling) en Louisiana (tweede ronde). Daarmee komt de zetelwinst in de Senaat uit rond de tien.

Barack Obama

Barack Obama

De uitslag weerspiegelde een landslide. De staat Illinois, thuisbasis van Obama, krijgt nu een Republikeinse gouverneur; de fel door Democraten bestreden gouverneur van Wisconsin, Scott Walker, redde het. In het Huis van Afgevaardigden boekten de Republikeinen nog een zetelwinst en hebben daarmee het grootste aantal zetels sinds 1946.

Einde van progressieve vooroordelen

De Midterms rekenden af met enkele vooroordelen die progressief Amerika verspreidde en die elders ter wereld gretig worden overgenomen.

1. De Republikeinse partij is een stervende partij. Dat werd gisteren weersproken.
2. De Republikeinen voeren een ‘oorlog tegen vrouwen’. Democraten verloren een groot deel van hun vrouwelijk electoraat. Republikeinse vrouwen speelden een cruciale rol in de overwinning.
3. Republikeinen zijn oude zakken. Dat geldt nu eerder voor de Democraten met Joe Biden, Nancy Pelosi en Harry Reid: allemaal 70plussers. De Republikeinen hadden een schare aan jonge kandidaten.

De kiezers rekenden af met het beleid van de man die ze twee keer kozen. Obama’s politiek krediet is nu op. Hij wordt gedwongen samen te werken met een Republikeins Congres en heeft de Republikeinse voorlieden uitgenodigd in het Witte Huis.

De kiezers rekenden af met het beleid van de man die ze twee keer kozen. Obama’s politiek krediet is nu op.

Knullig buitenlandbeleid

De kiezers vinden het economisch herstel te zwak, naar Amerikaanse normen althans. De eurozone zou van een Amerikaans herstel dromen. Obamacare is nooit populair geweest en het buitenlands beleid van Obama is knullig. Het is vooral dat laatste dat de Republikeinen de overwinning bezorgde: Obama’s gebrek aan leiderschap. Het falende, onhandige en onrealistische (non) beleid van een president die liever golf speelt dan briefings leest van veiligheidsdiensten over ISIS. Bill Clinton omschreef Obama ooit als een ‘amateur’. Dat werd ook het oordeel van de kiezer.

Politiek Amerika kan zich nu opmaken voor de presidentsverkiezingen van 2016.