We kennen de discussie over het vermeende racistische karakter van Zwarte Piet vooral van de felle debatten in de afgelopen paar jaren, maar de discussie woedt al langer. De grootscheepse aandacht van de media is met name in de laatste jaren opgelaaid, maar toch werd er twintig jaar geleden ook al een debat over gevoerd in het programma Barend & Witteman.

De reacties waren toen nog verbaasder en verreweg de meeste mensen hadden toen nog minder dan nu op met de pleitbezorgers van het afschaffen van Zwarte Piet. De geïnterviewde dame die Zwarte Piet verdedigt, stond volledig perplex door het in haar ogen absurde verzoek om de kleur van Piet te veranderen. Maar toch is er klaarblijkelijk in twintig jaar tijd weinig veranderd in de opstelling van beide kampen. De argumenten zijn haast hetzelfde. Ook in 1997 was de discussie over Zwarte Piet al een loopgravenoorlog waarbij de voorstanders en tegenstanders voornamelijk langs elkaar heen praatten.Hoe dan ook; het zijn wel boeiende beelden om eens terug te kijken: