Vorig jaar ging de Tweede Kamer akkoord met een wet die online gokken mogelijk maakt. Dit betekent dat er vermoedelijk begin 2018 ook in Nederland online kan worden gegokt.

De wet is nog niet door de Eerste Kamer. De kans hierop is echter groot, omdat naast coalitiepartijen VVD en PvdA ook oppositiepartijen PVV, D66 en GroenLinks voor de gokwet hebben gestemd, en een aantal kleine fracties.

Ons land was een van de laatste landen in Europa waar online gokken nog niet mogelijk was. Dit zorgde ervoor dat mensen die wilden gokken dit vaak illegaal deden, met alle problemen van dien. Dat Nederland zo laat is met een nieuwe gokwet komt omdat de Tweede Kamer erg kritisch was over de details. Het ging onder meer om de vraag hoe illegale goksites moesten worden aangepakt, hoeveel belasting er moest worden afgedragen en hoeveel procent daarvan naar het verslavingsfonds moest.

Goksites moeten een licentie hebben voordat ze hun service kunnen aanbieden. Nederlandse gokinstanties als Holland Casino en de Staatsloterij zullen zo’n licentie willen hebben, maar ook buitenlandse aanbieders als bijvoorbeeld All Slots Casino.

Staatssecretaris Dijkhoff schat in dat zo’n 4/5 van de online spelers zich binnen drie jaren naar de legale markt zal verplaatsen. Een heikel punt blijft echter het hoge belastingpercentage van 29%. In het oorspronkelijke wetsvoorstel lag dit percentage nog op 20%. Vanwege Holland Casino, het enige legale fysieke casino in ons land, werd het percentage naar 29% verhoogd. Holland Casino betaalt namelijk nu 29% belasting en zou als gevolg van de legalisering van online gokken mogelijk klanten kwijtraken.

Hoewel legalisering van online gokken het aanpakken van illegale goksites en malafide praktijken makkelijker maakt maken sommigen zich zorgen. Vorige week schreef Dick Trubendorffer, directeur van GGZ Trubendorffer, een vlammend opinieartikel in Trouw tegen online gokken:

Het aannemen van de wet door de Eerste Kamer – waar de wetswijziging momenteel ligt – zou een knieval zijn voor de gokbranche, met een recordaantal (online) gokverslaafden en torenhoge maatschappelijke kosten tot gevolg.

Legalisering van dit soort gokken, met de bijkomende reclamecampagnes, werkt namelijk drempelverlagend omdat online gokken dan het stempel van de overheid draagt. Hiermee geeft de overheid het signaal dat online gokken normaal en vanzelfsprekend is. Het aantal gokkers zal daardoor alleen maar toenemen.

Het is natuurlijk afwachten of dit ook echt gebeuren gaat. Sowieso worden gokkers ook tegen zichzelf in bescherming genomen. Spelers moeten zich met hun burgerservicenummer registreren voordat ze aan een gokspel mee mogen doen. En door middel van het programma het Cruks (Centraal Register Uitsluiting Kansspelen) worden mensen die echt gokverslaafd zijn uitgesloten voor kansspelen.

Op dit moment loopt de overheid elk jaar 100 miljoen Euro mis omdat het online gokken nog steeds illegaal is. Bovendien kunnen malafide goksites niet goed bestreden worden.

 

De eerste vergunningen zullen over een paar maanden worden aangevraagd. Legaal online gokken kan vermoedelijk pas in 2018.

 

Afbeelding: Wikimedia / Wikipedia Commons