De nationale feestdag van Frankrijk, 14 juli, staat wereldwijd bekend als de herdenkingsdatum van het begin van de Franse revolutie in 1789. Het is ieder jaar weer een feestelijke gebeurtenis met als hoogtepunt een parade in het centrum van Parijs.

Dit jaar zal ongetwijfeld minder feestelijk zijn. Het is vandaag precies een jaar geleden dat een terrorist, geïnspireerd door IS, met een truck een aanslag pleegde op feestende mensen in Nice. Meer dan tachtig mensen overleven de aanslag niet. Ongetwijfeld koos de terrorist bewust de 14e juli uit om zijn aanslag te plegen. Frankrijk wordt al meerdere jaren geteisterd door aanslagen, maar zo’n daad op de nationale feestdag is extra pijnlijk en symbolisch.

De beveiliging bij grote evenementen vandaag zal groot zijn. Ook zal de sfeer vermoedelijk een stuk somberder gestemd zijn, vooral in de stad Nice.

Tegelijkertijd blijft Frankrijk op knappe wijze de draad steeds opnieuw weer oppakken. Van alle Europese landen is het het hardst getroffen door terrorisme, maar toch koos het land bij de jongste verkiezingen voor een op de wereld gerichte presidentskandidaat. De rechts-populistische kandidaat Marine Le Pen verloor. Als zelfs Frankrijk, dat zo hard getroffen is, niet zwicht voor de tot op zekere hoogte begrijpelijke verleiding van extreemrechts, dan heeft de rest van Europa geen excuus meer.

De dreiging is nog lang niet verdwenen en ook de nieuwe president Macron heeft geen knop waarmee hij de zwaarmoedige sfeer in het land en het gevaar van terrorisme kan wegnemen. Maar wellicht is 14 juli 2017 een symbolische start van betere tijden voor het land waar in 1789 het volk de macht greep ten koste van het ancien régime. Het land laat zich vooralsnog in elk geval niet uit het veld slaan.

 

Afbeelding: Wikimedia Commons